What is means to have an opinion

Humans spend about 50% of their speaking time arguing. What if I told you that we almost always take part in arguments without having a real opinion of our own?

 Knowing where you stand having an opinion

When we argue, we do so because we have a gut feeling, an ethical intuition on what is right. Have a look at the following issues:

  • Should marijuana be legalized?
  • Should guns be banned?
  • Should euthanasia be legal?
  • Should the death penalty be banned?

You probably have a position on those issues. This doesn’t mean that we have an opinion – far from it. Having an opinion requires to meet two criteria:

1) You need to be able to give the reasons why your position is workable, useful and moral

2) You need to be able to demonstrate that your position is more workable, useful and moral than the alternative option

How to have an opinion?

There is a simple way to test whether you really have an opinion on a given issue. It consists in filing the following table:

In order to file the workability line, you need to think in a very practical way. For instance, if I want to argue that marijuana should be legalized, I need to prove that it is possible to do so. One way would be to provided examples of states where it already happened.

In order to file the usefulness line, you need to figure out the consequences, good and bad, of the decision. For instance, if I want to argue against the legalization of marijuana, I could say: “Young people start to smoke marijuana because it is cool to do something forbidden. If we legalize marijuana, young people will start using stronger and more dangerous drugs”.

In order to file the morality line, you need to ground alternative options on universal values. For instance, if I want to argue against the legalization of marijuana, I could ground my opinion on the value of care: “Smoking marijuana is bad for physical and mental health”. Conversely, I could support legalization by grounding my opinion on the value of equity: “although there are as many users amongst white and blacks people, black people are twice as likely to be arrested for marijuana possession”.

The more creative you are in finding arguments for both side, the more learned your opinion will be.

Now be honest: have you ever had an opinion? 😉

 

Capture d’écran 2017-10-16 à 17.25.09

Articles similaires

L’art d’antic... Voici la situation: Vous êtes Barack Obama. Vous venez d’être choisi pour recevoir le prix nobel de la paix. Le jour de la cérémonie se rapproche et
Les 3 principes de la com... Comme vous le savez, l’expertise de Rhetorical Craft est la communication sur les sujets sensibles et dans les situations difficiles. En voici une: trouver les mots justes
Face au dogmatisme: l&rsq... Percevez-vous une tendance à la radicalisation des discours et des esprits ? Les exercices de rhétorique pourraient offrir des ressources pour inverser la tendance. Abordons de façon
Qu’est-ce que le style? Qu’est-ce que le style ? C’est un je ne sais quoi, un petit plus, indescriptible, imperceptible presque…Non, je plaisante. Le style n’a rien de magique et nous allons
Laïciser le besoin de se... L’idée est dans l’air depuis un moment : les européens ont perdu leurs valeurs, notre monde est désenchanté. En conséquence, nos enfants sont des proies faciles pour les nouvelles
Analyse rhétorique: le d...
Discours de Macron au Con... Le lundi 9 juillet 2018, Emmanuel Macron s’est adressé aux parlementaires et aux sénateurs réunis en “Congrès” à Versailles. Ce discours est un objet rhétorique fascinant. Il
L’intelligence émo... Peut-on maîtriser nos émotions ? Dans quel but ? La rhétorique répond sans ambiguïté à ces questions. Oui, la maîtrise des émotions s’apprend et l’on aurait tort
Comment faire du bien ave... Pratiquez l’épidictique ! Les discours épidictiques visent à créer un sentiment de fierté, de concorde et, plus généralement, à changer positivement l’humeur de l’auditoire. L’épidictique peut être pratiqué
Ce qui manque aux europé... Vous sentez que l’Europe manque de vitalité ? Vous percevez une morosité, un cynisme qui empoisonne l’esprit et le cœur des européens ? Vous en venez parfois à penser

Laisser une réponse

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *